Le 1er juillet 2006, Hu Jintao inaugurait le premier train reliant Golmud, dans la province du Qinghai, à Lhassa au Tibet. Prolongeant la ligne de chemin de fer Pékin-Golmud, cette nouvelle liaison accélérera le développement économique et touristique du Tibet, affirment les autorités chinoises. Les militants de la cause tibétaine pensent plutôt que le train va accélérer la sinisation du Tibet.

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TANGGULA EXPRESS

Cette nouvelle voie ferrée aura un impact majeur sur l’avenir du Tibet, pensent de nombreux observateurs. Elle accélérera la migration des Han au Tibet, facilitera le transport de troupes chinoises, contribuera à spolier le Tibet de ses ressources naturelles et fragilisera les écosystèmes du haut plateau tibétain. Le Tibet est devenu un Far West, et Tanggula Express, un instrument pour le «conquérir». Une analyse intéressante par France-Tibet Ile de France parue sur AgoraVox.

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À plus de 4 000 mètres d’altitude, le train T 27 relie en deux jours Pékin à Lhassa au Tibet. Dans un reportage publié sur Télérama.fr, Anne-Marie Gustave relate son voyage à bord du Tanggula Express, le train le plus haut du monde. Au col de Tanggula, le T 27 circule à 5 072 mètres d’altitude, soit 200 mètres de plus que le plus haut chemin de fer des Andes. À partir du kilomètre 3 250, le train traverse le plateau tibétain, longtemps considéré comme infranchissable.

L’installation des rails sur les 1 150 derniers kilomètres a exigé un travail colossal. Pendant quatre années, les ouvriers ont creusé 11 tunnels, construit 2 647 ponts et bâti 34 gares. Ils ont aussi installé des écrans solaires ou des pompes à chaleur et surélevé les voies pour qu’elles ne soient jamais en contact avec le sol gelé. Un exploit technologique certes. Mais aussi, un instrument permettant à la Chine de consolider son emprise sur le Tibet. Bienvenue à bord du Tanggula Express !